A few weeks ago I posted my opinion about the age old question “What is Punk”. Then Camilo Nieto who plays for a punk band called Prepuxio from Bogota, Colombia (Camilo is currently living in Washington state studying) saw it and wanted to translate it into Spanish for all the Spanish speaking punks. I thought that was a good idea so I’ve re-posted my ramblings on “What is Punk” as well as Camilo’s Spanish translation below. Enjoy, destroy, pass around, comment or ignore… it’s up to you.

WHAT IS PUNK?

Despite dozens of interviews in half a dozen countries for “Punktology.. What the hell is punk anyway?”, I realize I’m still in the early stages of producing this documentary. That being said, I’m starting to get a clearer picture of what punk is and while it may be a bit premature and I’m most certainly going to get some fiery comments on this, below is what I’ve found to be true during my experiences so far. When I read it, I’m very unsatisfied with my inability to articulate what punk is to me. Please do forgive my clumsy articulation. AND REMEMBER.. it’s just one man’s still half formed opinion. Go easy on me!

What is Punk? Is it music? A lifestyle? A way of dress? A philosophy?

Punk defies definition and sometimes better described by what it isn’t. Punk isn’t trendy, though it has popped in and out of trends over the past 30 or so years. Punk isn’t temporary, though some people claim to have “grown” out of punk, referring to a period of rebellion in their teenage years, but for true punks, these folks were never punk to begin with. Because punk isn’t a phase, it lasts a lifetime. Once a punk, always a punk. . . Many people are punks and don’t realize it.

Punk is hard to define but that doesn’t mean there aren’t things that define punk. Punk usually means fighting for the underdog. Punk is going against the grain and forging your own path, no matter how hard that path may be. Punk is friendship with people you’ve never even met. Punk is traveling to a foreign land and instantly making friends with total strangers who may not even understand a word of your language but they will offer you their home, simply because they know if you are punk, you are OK.

Yet Punk is not exclusive, it is inclusive, and extremely tolerant. There are black punks, Asian punks, Latin punks, gay punks, straight punks and punks of all genders, ethnicities and beliefs.

Punk is about music but not about the rock stars.  There are punks that are addicted but most are not and many are straight edge (no drugs, no alcohol, and no sex).  Many Punks are eco friendly and against oppression, suppression, greed and selfishness at the expense of others in all forms.  Most punks have jobs and work hard.

Punk is not a political movement, but most punks will bravely speak out and act against political oppression.  Punks are poor, punks are rich, and punks are working class, blue collar and white collar. Many Punks have tattoos and piercings but many do not.  Punk is power but not at the expense of others. Punk speaks truth to power and punk stands up for the little guy left out of the power or wealth equation.

Punk is not a way of dress, but expressing yourself through your style of dress is important to many punks. Punk is honest. Punk is a philosophy, a way of living that one can be proud of. Punk is a lifestyle, punk is music, and punk is a way of being. Punk is angry but not just for the sake of being angry. Punk is sad and angry at an unjust world but punks know how to be happy and have a good time (especially in Latin America!) Punk is an attitude.

Anarchy is a theme one thinks of when thinking of punk but really that is a metaphor for a better way of life that doesn’t revolve around the few becoming wealthy or powerful while others suffer.  It’s not necessarily anti-capitalist but it does not prioritize money and materialism over the substance of fairness, justice, lasting relationships and art. Punk is powerful and in your face but not at the expense of bragging or putting others down.

When I listen to punk, I feel powerful and there is nothing I can’t do and no one can stop me. When I’m at a punk show with total strangers, I feel part of something bigger than myself and I celebrate the loss of ego to be part of something more powerful than the individual.

Punk is perhaps so indefinable because it means so many different things to so many different people and it is constantly changing and evolving.

By Robert Rose / www.PunkOutlaw.com

QUE ES PUNK?

Después de docenas de entrevistas en media docena de países para “Punktologia…Que putas es el punk?”, Me di cuenta que estoy dando mis primeros pasos en la producción de este documental. Como dije, estoy empezando a tener una imagen clara de lo que es el Punk, puede que sea un poco prematuro al decir esto, pero estoy casi seguro de que recibiré algunos comentarios vehementes sobre este articulo, mas adelante explicare lo que he encontrado durante mis experiencias a lo largo de mi recorrido. Cuando lo leo, me siento insatisfecho al saber que no es posible definir que es el punk para mí.

Que es Punk?, Es música?, Un estilo de vida?, Una forma de vestir?, Una filosofía?

El punk desafía su propia definición  y a veces es mejor describirlo por lo que no es. El Punk no es moda, aun sabiendo que ha salido y entrado de las tendencias de la gente por los pasados 30 o mas años. El Punk no es temporal, aun sabiendo que algunas persona dicen haber “crecido” con el Punk, refiriéndose a este como un periodo de rebeldía en sus años jóvenes, pero para los verdaderos Punks, estos personajes nunca fueron punks para empezar. Porque el Punk no es una fase, dura toda una vida. Una vez punk, punk para siempre!…Muchas personas no se dan cuenta de eso.

El Punk es difícil de definir pero eso no significa que no haya cosas que definan el Punk. El punk generalmente significa pelear por lo desvalido. El Punk se trata de forjar tu propio camino, no importa cuán difícil pueda ser. El Punk es la amistad con gente que nunca has conocido. El Punk es viajar a una tierra extranjera e instantáneamente hacer amigos con personas totalmente desconocidas que probablemente no entiendan ni una sola palabra de tu lenguaje pero aun así te ofrecen su casa, simplemente porque ellos saben que si eres Punk, eres todo bien!

El Punk no es exclusivo, es inclusivo, extremadamente tolerante. Hay Punks negros, Punks Asiáticos, Punks Latinos,  Punks homosexuales y Punks de todos los géneros, Razas y creencias.

El Punk es acerca de música, pero no de estrellas de rock. Hay Punks que son drogadictos pero la mayoría no lo son y muchos son straight edge (no a las drogas, alcohol ni al sexo promiscuo). Muchos Punks son amigables y van en contra de la opresión, supresión, codicia y egocentrismo, y otros desvalores del mismo tipo. La mayoría de los Punks tienen trabajos, a veces duros.

El Punk no es un movimiento político, pero muchos Punks adquieren una postura en contra de la opresión política. Los Punks son pobres, son ricos y son clase trabajadora, collar blanco o azul. Muchos Punks tienen tatuajes y piercings, pero muchos otros no. El punk es poder, pero no sobre otros. El Punk dice la verdad sobre el poder y se para por aquel que es afectado por la riqueza o el poder.

El Punk no es una forma de vestir, pero expresándote a ti mismo por medio de tu estilo o forma de vestir es importante para algunos Punks. El Punk es honesto. El punk es una filosofía, una forma de vivir de la que alguien puede estar orgulloso. El Punk es un estilo de vida, el Punk es música, y una forma de ser. El Punk es odio pero no solamente por el hecho de odiar. El Punk es triste y furioso hacia un mundo injusto, pero los Punks saben cómo ser felices y pasarla bien ( Especialmente en Latino América!) El Punk es una actitud.

La Anarquía es algo en que se piensa cuando se piensa en Punk pero realmente es una metáfora para expresar una mejor forma de vida, la cual no gire en torno a unos pocos millonarios y con poder sobre otros que sufren. No es necesariamente anti-capitalista pero no toma como prioridad el dinero y el materialismo sobre la subsistencia de justicia, amor y arte. El punk es poderoso pero no en la forma de doblegar a otros.

Cuando escucho Punk, me siento poderoso y no hay nada que pueda hacer y nadie puede detenerme. Cuando estoy en un concierto de punk con gente totalmente desconocida, me siento parte de algo más grande que mi mismo y celebro la perdida de mi ego volviéndome parte de algo más poderoso que lo individual.

Punk es, en conclusión, algo indefinible porque significa tantas cosas diferentes para tantas personas diferentes y está cambiando y envolviéndose constantemente.

Escrito por:  Robert Rose / www.punkoutlaw.com

Traducido por: Camilo Nieto

4 thoughts on “What is Punk? / Que Es Punk?

  1. “Once a punk, always a punk. . . ” , It seems like thats the favorite part for most people who read it in Spanish.

  2. UFFF REBUEN BUENISIIIIMOOO ARTICULO….DE LO MEJORR…SALUDOS DESDE LA COSTA COLOMBIANA, POR ACA TAMBIEN HAY PUNKS Y NUNKA MORIRAN KARAJO! SALUDOS

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